Reinventando la salud pública: India y la National Digital Health Mission

IMAGE: India's National Digital Health Mission

El Primer Ministro de India, Narendra Modi, anunció el sábado 15 una iniciativa voluntaria, la National Digital Health Mission, que proporcionará una identificación sanitaria única a cada ciudadano, que contendrá detalles de sus enfermedades, diagnósticos, informes, medicación, etc. en una base de datos común ala que se accederá a través de una única identificación. Esta será esencialmente una versión digitalizada de todos sus los registros médicos de cada ciudadano, y estará vinculada al registro de médicos, hospitales y centros de salud de todo el país.

La iniciativa pretende aportar eficiencia, accesibilidad, inclusividad, seguridad y ahorros en tiempo y eficiencia a la compleja sanidad de un país de 1,380 millones de personas. La digitalización de la información de la salud de los ciudadanos en una base de datos única es un paso fundamental para tratar de mejorar la prestación de la salud pública, pero constituye también un hito importantísimo de cara a cuestiones como el tratamiento de pandemias, y por supuesto, todo lo relacionado con la investigación biomédica. Anteriormente, el gobierno del país lanzó, en 2018, Ayushman Bharat Yojana, un programa destinado a proveer de asistencia médica gratuita al 40% de sus habitantes con menores ingresos.

Lógicamente, una buena parte de lo que el desarrollo de un sistema de este tipo tiene de reto está relacionado con la integridad y la seguridad de los datos, que únicamente podrán ser accedidos por los agentes adecuados. El despliegue del número de identificación nacional y medio de pago del país, Aadhaar, el mayor proyecto de este tipo en el mundo, se encontró rápidamente con problemas de este tipo que provocaron todo tipo de críticas, y que en caso de ocurrir con los datos de salud, habitualmente sometidos a controles estrictos de privacidad, podrían suponer un descrédito importante para el gobierno.

India, un país en el que, por su tamaño, las ineficiencias se convierten en problemas de muy elevada magnitud con consecuencias preocupantes, parece dispuesta a convertirse en el mayor laboratorio del mundo en temas relacionados con la privacidad. En el caso de la sanidad, esa función de laboratorio podría combinarse en el futuro con tendencias como las apuntadas por el gobierno de Singapur en torno al uso de wearables como monitores de parámetros de salud en tiempo real, con la idea de proveer a los ciudadanos de un sistema realmente proactivo y de posible diagnóstico temprano de un buen número de posibles afecciones. Un sistema así podría redundar no solo en una reducción de los padecimientos derivados de una acción tardía sobre muchas enfermedades, sino además, reducir también el impacto en costes de muchos tratamientos.

El cuidado de la salud va a ser, sin duda, uno de los temas que más va a evolucionar en el futuro, y la digitalización es uno de los elementos que más van a poder contribuir a ello. El experimento de India puede ser una muy buena manera de identificar los posibles problemas de una implementación de este tipo, visto además en un despliegue masivo. Habrá que estar atentos a su desarrollo.



Enrique Dans
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