Facebook, la confianza y el dinero

Los rumores sobre los planes de Facebook de lanzar algún tipo de instrumento monetario para dotar a su herramienta de mensajería instantánea, bien Facebook Messenger o bien WhatsApp, de funciones similares a las de conocidas herramientas chinas como WeChat o AliPay han circulado durante todo el año 2018, y ahora, cuando el año ya está terminando, Bloomberg acaba de volver a hacer que se hable del tema una vez más.

El origen de la cuestión se sitúa en los propósitos de principio de 2018 que se marcó el fundador de la compañía, Mark Zuckerberg, entre los que hablaba de explorar las criptomonedas y del debate entre la centralización y la descentralización como uno de los más apasionantes del escenario tecnológico. Concretamente, el párrafo que generó el interés fue este:

There are important counter-trends to this — like encryption and cryptocurrency — that take power from centralized systems and put it back into people’s hands. But they come with the risk of being harder to control. I’m interested to go deeper and study the positive and negative aspects of these technologies, and how best to use them in our services.”

A partir de ahí, los movimientos de Facebook han sido múltiples. A finales de enero, prohibió los anuncios relacionados con criptomonedas, bitcoin o ICOs en su red por considerar que estaban mayoritariamente vinculados con esquemas de estafas y fraudes, decisión que revirtió unos meses después, en junio, tras implantar un proceso de supervisión de esos anuncios.

En mayo, una noticia en Cheddar añadió más leña a las especulaciones: David Marcus, anteriormente presidente de PayPal y en aquel momento a cargo de Facebook Messenger, se convertía en director de una unidad de Blockchain Research, y recibía el encargo de “explorar la mejor manera de utilizar blockchain en Facebook, empezando desde cero”. El especializado perfil de Marcus, miembro además hasta el pasado agosto del consejo del mayor sitio de intercambio de criptomonedas, Coinbase, volvió a desatar las especulaciones sobre lo que Facebook podría tener entre manos: hipotéticamente, Marcus habría abandonado el consejo de Coinbase para evitar potenciales conflictos de interés, lo que permitía intuir que, en una fecha no muy lejana, Facebook podría tener en mente lanzar productos que podrían ir desde herramientas de pago P2P o micropagos, hasta incluso la posibilidad de utilizar Facebook Connect como forma de identificación en transacciones con criptomonedas.

Ahora, según Bloomberg, la idea sería dotar a WhatsApp de una herramienta que permitiese, por ejemplo, a usuarios en India, uno de los principales mercados de la herramienta de mensajería instantánea, enviar dinero a su país, con la idea de desarrollar una stablecoin vinculada con un valor de referencia para evitar la volatilidad, y de reducir los costes implicados en ese tipo de envíos de remesas. Tras utilizar India como ensayo, los planes serían extender esas herramientas al mercado global.

¿Dónde surge el problema para una estrategia como esta? Sencillamente, en la más que posible ausencia de crédito de Facebook para un paso así. ¿Alguien se plantea realmente confiar en una compañía como Facebook para hacerse cargo de sus transacciones económicas? De hecho, ¿alguien se plantea realmente confiar en Facebook para algo? ¿Puede una compañía que ha demostrado fehacientemente una total carencia de principios convertirse en la herramienta elegida para transacciones económicas? ¿Qué ocurriría en el instante siguiente a que la utilizases? ¿En manos de quién y de qué manera estaría inmediatamente la información sobre tu transacción? Facebook ha demostrado estar dispuesto a vender toda información relevante que pueda extraer sobre sus usuarios, y cuando no la vende, la cede o se la roban.

¿Hasta qué punto valoraría el mercado la conveniencia de contar con una herramienta de pago vinculada a la omnipresente WhatsApp, o las posibles promociones que la compañía pudiese llevar a cabo, a la hora de plantearse la adopción? ¿Utilizarías una herramienta de Facebook para pagar algo a alguien o en algún sitio?



Enrique Dans
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